Publié par : ds672 | août 6, 2009

les Thermes Romains

Les thermes (en latin thermae, du grec thermos, chaud) étaient des établissements de bains publics chauds de la Rome Antique.

carthage thermes

Les thermes sont à l’origine une idée grecque, mais les Romains l’ont considérablement améliorée. Selon les découvertes archéologiques, les premières installations de bains datent de 2.000 ans av. J.-C., mais la pratique du bain est attestée à la fin du Ve siècle av. J.-C. en Grèce.

thermes andilly plan

Le principe de base des thermes privés, qui fut ensuite adapté au gabarit nécessaire à l’ouverture à un large public, comprend cinq salles principales :

l’apodyterium (plur. : apodyteria) (vestiaires):

apodyterium

le sudatorium (salles de transpiration) :

sudatorium2

le caldarium (bain chaud) :

-Arles_Thermes_de_Constantin caldarium

le tepidarium (bain tiède) :

tepidarium

le frigidarium (bain froid):

Le sol était recouvert de mosaïques et chauffé par un système de chauffage par le sol et de réservoirs : l’hypocauste, alimenté par un foyer attenant, le praefurnium. Les fumées du foyer sont évacuées par des conduits situés dans l’épaisseur des murs (les tubuli) qui les chauffent par la même occasion.

L’approvisionnement en eau était effectué grâce aux aqueducs:

aqueduc de thermesPour les besoins urgents, on pouvait aller aux latrines. Les thermes complétaient souvent cet équipement avec une palestre pour l’exercice physique et une piscine (natatio, piscinam):

Cimiez (Nice) palestre et mur du frigidarium

Les grands thermes de l’époque impériale constituaient de vastes complexes de loisirs, avec des jardins, des salles de spectacle, des bibliothèques. Les thermes n’étaient pas mixtes, à de très rares exceptions près. Certaines installations étaient doublées, avec une partie séparée réservée aux femmes. D’autres pratiquaient des horaires alternés pour chaque sexe.

Balneum_Sudatorium

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